La Cometa di Halley e le Comete Periodiche

Una cometa periodica è una cometa che orbita intorno al Sole con periodi orbitali inferiori ai 200 anni o che è stata osservata almeno per 2 volte. Le comete spesso prendono il nome dei loro scopritori, questo è il caso per la cometa di Halley e per la Shoemaker-Levy.

Calcolare l’orbita di una cometa non è assolutamente semplice. Considerate che questi piccoli oggetti durante i loro pellegrinaggi vengono influenzati dalla massa dei pianeti e dalle espulsioni di gas superficiali della cometa stessa. In genere, più una cometa ha una periodicità bassa e più è facile calcolarne l’orbita, quindi il punto esatto in cui trova.

Le comete periodiche spesso sono chiamate con il nome del astronomo che le ha scoperte, quindi alcune di esse portano gli stessi nomi, ma è possibile distinguerle dai numeri e lettere assegnati dagli istituti di ricerca. Qui sotto potete trovare la lista di lettere che vengono assegnate ad una nuova cometa in base alla categoria di appartenenza:

  • “A” per quelle che si credevano comete ma in realtà sono dei pianeti minori 
  • “C” per le non periodiche (che però possono passare P se ripassano)
  • “D” per quelle perse o distrutte
  • “P” per le periodiche
  • “X” per quelle con orbita incerta (ad esempio quelle del passato)

La Cometa Periodica più Famosa? La Cometa di Halley

Questa spettacolare cometa fu scoperta dall’astronomo inglese Edmond Halley nel 1705, ma non molti sanno che lui non la osservò mai. Infatti Halley, studiando le storie di comete che comparvero in cielo nel 1531, 1607 e 1682, dedusse che queste dovevano essere in realtà la stessa cometa. Quindi secondo i suoi calcoli la cometa avrebbe dovuto ripresentarsi nel 1758 e cosi fu, ma purtroppo lui scomparve nel 1742.

Qui sotto potete vedere una foto dell’ultimo passaggio.

Cometa di Halley – Credit: Nasa

 

La Cometa di Halley impiega 76 anni per compiere un giro intorno al sole.

Perché la Cometa di Halley è Così Famosa?

Sicuramente è una delle più facili da osservare grazie alla sua brillantezza e dimensione, proprio queste caratteristiche l’hanno poi resa oggetto di ispirazione per poeti ed autori. Per la comunità scientifica, questa cometa fu importante perché fu la prima del suo tipo, da cui il nome 1P, e consenti poi la scoperta di altre comete periodiche. In aggiunta, durante l’ultimo passaggio nel 1986, le agenzie spaziali di mezzo mondo hanno avuto modo di studiarla a fondo grazie al campionamento della sua coda.

Anche se gli scienziati dovranno aspettare fino al 2061, questa la data del prossimo passaggio, sono già a lavoro per sviluppare nuove tecniche. Ad esempio, tra il 2014-16, hanno spedito la sonda Rosetta a studiare la composizione della cometa Churyumov-Gerasimenko. 

Chi Fu il Primo ad Osservare la Cometa di Halley?

Secondo quanto riportato dall’ESA, furono antichi astronomi cinesi a registrare il suo passaggio nel 239 AC, ma si dibatte se effettivamente non furono prima i greci a vederla nel 466 AC.

Lista Comete Periodiche

DesignazioneNomeScopertaUltimo PassaggioProssimo PassaggioPeriodo
10PTempel 2187320155.47
11PTempel-Swift-LINEAR1869201420206.37
12PPons-Brooks18121954202470.92
13POlbers18151956202469.56
14PWolf1884201720268.74
15PFinlay1886201420216.5
16PBrooks 21889201420206.14
17PHolmes1892201420216.88
18DPerrine-Mrkos18961968Persa6.72
19PBorrelly1904201520226.85
1PHalley240 AC1986206176.01
20DWestphal18521913Persa61.86
21PGiacobini-Zinner1900201220196.62
22PKopff1906201520216.44
23PBrorsen-Metcalf18471989205970.54
24PSchaumasse191120178.25
25DNeujmin 219161927Persa5.43
26PGrigg-Skjellerup190220135.11
27PCrommelin18182011203827.41
28PNeujmin 119132002202118.19
29PSchwassmann-Wachmann 119272004201914.65
2PEncke178620133.3
30PReinmuth 1192820177.32
31PSchwassmann-Wachmann 21929201020198.72
32PComas Solá1926201420238.78
33PDaniel1909201620248.1
34DGale19271938Persa10.99
35PHerschel-Rigollet178819392092154.91
36PWhipple1933201120208.51
37PForbes192920176.35
38PStephan-Oterma18672018205637.71
39POterma19422002202319.49
3DBiela17721852Distrutta6.62
40PVäisälä 119392014202510.83
41PTuttle-Giacobini-Kresak185820165.42
42PNeujmin 319292015202610.7
43PWolf-Harrington192420166.45
44PReinmuth 21947201520227.07
45PHonda-Mrkos-Pajdusakova194820165.25
46PWirtanen194820185.44
47PAshbrook-Jackson1948201720258.34
48PJohnson194920186.96
49PArend-Rigaux195120186.61
4PFaye1843201420227.55
50PArend1951201620248.26
5DBrorsen18461879Persa5.46
6Pd’Arrest1851201520226.54
7PPons-Winnecke1819201520216.36
8PTuttle17902008202113.61
9PTempel 1186720175.52

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