5 Ragioni per cui Dovremmo Scordaci di Marte e Tornare Invece sulla Luna

Osservatorio Lunare, Credit: Nasa

All’ inizio di ottobre su Space.com è apparso un articolo che titolava “Five Reasons to Forget Mars for Now and Return to the Moon”, ovvero “5 Ragioni per cui Dovremmo Scordaci di Marte e Tornare sulla Luna “. L’articolo afferma che le speranze di colonizzare Marte si basano sulla premessa che potremmo terraformare il pianeta rosso, rendendolo abitabile per gli esseri umani con un’atmosfera respirabile e temperature piacevole. Tuttavia, uno recente studio ha messo in dubbio l’idea, concludendo che la terraformazione è impossibile con la tecnologia attuale. L’articolo voleva far riflettere e rivalutare la relazione che abbiamo con la Luna. Il primo lander di successo sulla luna fu la navicella spaziale russa Luna 9 nel 1966. Questa missione rivelò per la prima volta il paesaggio lunare spoglio in modo molto dettagliato.

Qualla che segue e’ una traduzione dell’articolo 🙂

Sin dagli albori dell’era spaziale, ci sono state oltre 60 missioni riuscite sulla Luna, incluse otto con equipaggio. La più famosa è sicuramente l’Apollo 11 nel luglio 1969 che ha portato i primi uomoni sulla Luna.

Questi pionieri spaziali hanno ampliato la nostra comprensione della Terra e dell’universo. La missione Apollo 15 del 1971, ad esempio, recuperò il cosiddetto “Genesis Rock”, uno dei più antichi campioni di roccia mai trovati da un cratere sulla Luna. L’analisi di altri campioni di superficie ha supportato l'”ipotesi dell’impatto gigante”, una visione ormai predominante che sostiene che la Luna si è formata da un gigantesco impatto sulla Terra circa 4,5 miliardi di anni fa.

Da allora, tuttavia, il nostro sguardo si è spostato lontano dalla Luna ed e’ finito su Marte. Negli anni ’90, dopo una serie di insuccessi, Mars Pathfinder consegnò il primo rover sulla superficie di Marte. Questo è stato il primo sbarco riuscito su Marte dalle sonde lanciate alla fine degli anni ’70. Le immagini restituite dalla sonda hanno infiammato l’immaginazione del pubblico, alimentando l’interesse per le nuove missioni sul pianeta rosso.

Invece di piangere sulla prospettiva immediata di una missione marziana con equipaggio oggi, presentiamo cinque motivi per cui la Luna merita più interesse.

1. Una postazione nello spazio
Per superare la forza di gravità e raggiungere un altro corpo nello spazio è necessario raggiungere una certa velocità. Un viaggio su Marte dalla superficie terrestre richiede una velocità totale minima di quasi 30.000 miglia all’ora (circa 13,1 km / s). Ciò richiede grandi razzi, tonnellate di carburante e complesse manovre orbitali. A causa del campo gravitazionale più debole della Luna, lo stesso viaggio dalla superficie lunare richiederebbe “solo” una velocità di 6.500 miglia / h (2.9 km / s). Questo valore è circa un terzo di quello necessario per raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale dalla Terra.

La luna possiede anche una grande quantità di risorse minerarie, inclusi metalli preziosi e gli ingredienti per il carburante per razzi, che viene prodotto trasformando acqua ghiacciata in idrogeno combustibile e ossidante.

La triade minerale, un composto ferro-zolfo raro sulla Terra, è presente anche nella crosta lunare. Lo zolfo della troilite può essere estratto e combinato con il suolo lunare per produrre un materiale da costruzione più forte del cemento Portland, il che significa che un insediamento potrebbe essere costruito sulla luna usando materiale di provenienza locale.

Stabilire una base lunare da cui lanciare missioni nello spazio profondo aumenterebbe enormemente il rapporto tra carico utile e carburante, consentendoci di esplorare il sistema solare a una frazione del costo e dello sforzo attuali.

2. Alimentare il futuro
La fusione nucleare, il processo che alimenta le stelle, potrebbe fornire il nostro futuro approvvigionamento energetico. I reattori di fusione del futuro useranno Helium-3, una versione più leggera dell’elio usata nei palloncini. Questo isotopo è raro sulla Terra ma abbondante sulla luna dove potrebbe essere estratto, qualcosa che ha già attirato l’interesse di un certo numero di imprese e governi disposti a spedirlo sulla Terra.

Questo interesse commerciale potrebbe fornire l’incentivo e la finanza necessari per le nostre prime incursioni nello stabilire una presenza umana permanente sulla luna.

3. La luna è un mondo inattivo

Non si sono verificati grandi cambiamenti geologici negli ultimi tre miliardi di anni. Sulla Terra, le caratteristiche della superficie sono alterate dalla pioggia, dalle maree, dal vento o dalla crescita delle piante. Il paesaggio lunare mostra con orgoglio una testimonianza del suo passato violento sotto forma di crateri, offrendo una storia preservata del sistema solare che è pronta per noi esplorare.

4. La densità atmosferica della luna è minima

Questa assenza fornisce le condizioni perfette per osservatori astronomici attraverso l’intera ampiezza dello spettro elettromagnetico. Un osservatorio radiofonico sul lato più lontano della luna sarebbe completamente protetto dalle radio della Terra. L’atmosfera a bassa densità rende possibile anche un telescopio a raggi X o un raggio gamma, a differenza della Terra dove la luce a lunghezza d’onda corta proveniente dallo spazio è bloccata. Tali osservatori potrebbero essere fatte da una presenza umana sulla Luna.

5. Umani nello spazio
Uno dei principali ostacoli per una missione su Marte è capire come la salute umana è influenzata da un viaggio a lungo termine nello spazio. Se succede qualcosa di inaspettato, rifornimento o salvataggio richiede più di due anni. Testando prima le tolleranze umane sulla Luna e sviluppando la tecnologia e l’esperienza, un’ulteriore esplorazione di Marte o oltre sarà molto più pratica. Se si verifica un’emergenza su una base lunare, la Terra è a soli tre giorni di distanza.

Un’altra grande preoccupazione di andare su Marte è la involontaria contaminazione dell’ambiente originario marziano da parte di organismi terrestri. La Luna è quasi certamente sterile, quindi tali preoccupazioni sono discutibili.

Mentre la prima ricerca scientifica condotta sulla luna fu eseguita alla fine degli anni ’60, nel successivo mezzo secolo non ci siamo avvicinati ad una presenza umana sostenuta. Nonostante una capacità tecnologica sempre crescente che supera di gran lunga ciò che era disponibile per le missioni Apollo. Prima di fare un altro gigantesco salto nello spazio, potrebbe valere la pena far alcuni piccoli passi più vicini a casa?

Potete trovare l’articolo originale in versione inglese su: https://www.space.com/41844-five-reasons-forget-mars-for-moon.html?fbclid=IwAR3pH1duhpKj-CAF5xuLTka9cKeBy_AenZs2Tq4TrfDUmhOzrFUcKgDEJao

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