Il LUNAR 100 – I Cento Oggetti da Vedere sulla Luna

Quasi tutti coloro che utilizzano telescopi per astrofotografia hanno familiarità con il catalogo del cacciatore di comete francese Charles Messier. Il quotidiano di Messier, composto da 109 galassie, cluster e nebulose, contiene alcuni dei più bei, più luminosi e visivamente interessanti tesori del deep sky visibili dall’emisfero settentrionale. Non c’è da stupirsi che osservare tutti gli oggetti M sia considerato un rito virtuale di passaggio per gli astronomi dilettanti.

Ma il cielo notturno offre un oggetto più grande, più luminoso e più attraente di qualsiasi cosa nell’elenco di Messier: la Luna. Tuttavia molti astronomi non vanno mai oltre la fase astro-turistica per acquisire la conoscenza e la comprensione necessarie per apprezzare veramente ciò che stanno guardando e quanto sia veramente magnifico e sorprendente. Forse è perché dopo aver individuato alcuni dei tratti più cospicui della Luna, molti dilettanti non sanno dove guardare successivamente.

L’elenco Lunar 100 è uno strumento per fornire agli amanti della Luna qualcosa di simile a quello che gli osservatori del cielo profondo godono con il catalogo Messier: una selezione di punti telescopici per accendere l’interesse e migliorare la comprensione. Qui viene presentata una selezione delle 100 regioni più interessanti della Luna, crateri, bacini, montagne, rili e cupole. Sfido gli osservatori a trovarli ed osservarli tutti e, cosa più importante, prendere in considerazione ciò che ogni caratteristica ci racconta della storia lunare e terrestre.

 

Anatomia del Lunar 100

Gli oggetti del Lunar 100 sono disposti dal più semplice da vedere al più difficile. Questo è un approccio più sistematico rispetto all’approccio casuale che deriva dall’elenco Messier. Infatti, solo conoscendo il numero Lunar 100 di una punto, si ha un’idea di quanto sia facile o difficile da vedere. Ad esempio, la Luna stessa è L1, mentre L2 è terra e L3 è la dicotomia chiara / scura tra gli altopiani lunari e le pianure basaltiche. Questi sono gli oggetti più grandi e i più facili da individuare. Gli oggetti più numerati sono più piccoli, meno cospicui o posizionati più vicini alle estremità del disco lunare, rendendoli più difficili da individuare e osservare.

Gli oggetti Messier (M) sono sparsi in tutto il cielo, ma tutti sono teoricamente osservabili durante le sessioni di marzo e aprile di ogni anno. Al contrario, i Lunar 100 sono concentrati in solo ½ ° di cielo, ma non tutti possono essere visti in una sola notte, o addirittura in un solo mese. Alcuni oggetti lunari possono essere osservati solo con l’illuminazione solare adatta, mentre altri possiedono caratteristiche riflettenti che richiedono condizioni di plenilunio per essere osservate. Inoltre, altri oggetti sono posizionati vicino (o talvolta anche oltre) le estremità del disco Lunare, e ciò spesso richiede la giusta oscillazione lunare per essere visualizzati correttamente. Personalmente, non so quanto sia possibile osservare tutti i 100 oggetti astronomici, ma sono sicuro che un dilettante competitivo sarà in grado di completare il Lunar 100 più velocemente di quanto io ci abbia messo!

Di che grandezza deve essere il telescopio che si usa per visualizzare il Lunar 100? I più piccoli dettagli elencati sono di 3 chilometri di diametro e quindi nominalmente visibili in telescopi da 3 pollici (75 millimetri) con ingrandimenti di circa 150x fino a 200×. Molti tra questi possono essere trovati con piccole lenti di bassa potenza. Ma alcuni oggetti lunari 100, come le rimae più piccole, sono meglio visibili con telescopi da 6 o 8 pollici usati a lunghe focali. L’obiettivo, però, non è solo quello di trovare gli oggetti, ma di capire cosa ci dicono sulla Luna.

Alcune delle caratteristiche lunari discusse in questo articolo e riportate nella tabella sottostante potrebbero creare qualche dibattito. Alcune delle scelte sono evidenti, altre potrebbero non sembrare tali. Molte delle selezioni che troverete nella tabella sottostante sono state influenzate da esperienze personali. Soprattutto nella selezione dei crateri lunari, qualche cratere è stato scelto perché più visibile di un altro o perché meglio dimostra un aspetto dell’evoluzione della Luna. Estetica a parte, le scelte sono state guidate principalmente dal desiderio di includere tutti gli elementi che ci dicono qualcosa di importante o interessante sulla Luna stessa.

La Tabella del LUNAR 100

#NomeLat. (°)Long. (°)Diam. (km)Mappa Rükl
1Moon3.476
2Earthshine
3Mare/highland dichotomy
4Apennines18.9N3.7W7022
5Copernicus9.7N20.1W9331
6Tycho43.4S11.1W8564
7Altai Scarp24.3S22.6E42557
8Theophilus, Cyrillus, Catharina13.2S24.0E46, 57
9Clavius58.8S14.1W22572
10Mare Crisium18.0N59.0E54026, 27, 37, 38
11Aristarchus23.7N47.4W4018
12Proclus16.1N46.8E2826
13Gassendi17.6S40.1W10152
14Sinus Iridum45.0N32.0W26010
15Straight Wall21.8S7.8W11054
16Petavius25.1S60.4E17759
17Schröter’s Valley26.2N50.8W16818
18Mare Serenitatis dark edges17.8N23.0EN/A24
19Alpine Valley49.0N3.0E1654
20Posidonius31.8N29.9E9514
21Fracastorius21.5S33.2E12458
22Aristarchus Plateau26.0N51.0W15018
23Pico45.7N8.9W2511
24Hyginus Rille7.4N7.8E22034
25Messier & Messier A1.9S47.6E1148
26Mare Frigoris56.0N1.4E16002–6
27Archimedes29.7N4.0W8312, 22
28Hipparchus5.5S4.8E15044, 45
29Ariadaeus Rille6.4N14.0E25034
30Schiller51.9S39.0W18071
31Taruntius5.6N46.5E5637
32Arago Alpha & Beta6.2N21.4E2635
33Serpentine Ridge27.3N25.3E15524
34Lacus Mortis45.0N27.2E15214
35Triesnecker Rilles4.3N4.6E21533
36Grimaldi basin5.5S68.3W44039
37Bailly66.5S69.1W30371
38Sabine & Ritter1.7N19.7E3035
39Schickard44.3S55.3W22762
40Janssen Rille45.4S39.3E19067, 68
41Bessel ray21.8N17.9EN/A24
42Marius Hills12.5N54.0W12528, 29
43Wargentin49.6S60.2W8470
44Mersenius21.5S49.2W8451
45Maurolycus42.0S14.0E11466
46Regiomontanus central peak28.0S0.6W12455
47Alphonsus dark spots13.7S3.2W11944
48Cauchy region10.5N38.0E13036
49Gruithuisen Delta & Gamma36.3N40.0W209
50Cayley Plains4.0N15.1E1434
51Davy crater chain11.1S6.6W5043
52Crüger16.7S66.8W4550
53Lamont4.4N23.7E10635
54Hippalus Rilles24.5S29.0W24052, 53
55Baco51.0S19.1E6974
56Australe basin49.8S84.5E88076
57Reiner Gamma7.7N59.2W7028
58Rheita Valley42.5S51.5E44568
59Schiller-Zucchius basin56.0S45.0W33570, 71
60Kies Pi26.9S24.2W4553
61Mösting A3.2S5.2W1343
62Rümker40.8N58.1W708
63Imbrium sculpture11.0N12.0E34
64Descartes11.7S15.7E4845
65Hortensius domes7.6N27.9W1030
66Hadley Rille25.0N3.0E22
67Fra Mauro formation3.6S17.5W42
68Flamsteed P3.0S44.0W11240
69Copernicus secondary craters19.6N19.1W420
70Humboldtianum basin57.0N80.0E6507
71Sulpicius Gallus dark mantle19.6N11.6E1223
72Atlas dark-halo craters46.7N44.4E8715
73Smythii basin2.0S87.0E74038, 49
74Copernicus H6.9N18.3W531
75Ptolemaeus B8.0S0.8W1644
76W. Bond65.3N3.7E1584
77Sirsalis Rille15.7S61.7W42539, 50
78Lambert R23.8N20.6W5420
79Sinus Aestuum12.0N3.5W9033
80Orientale basin19.0S95.0W93050
81Hesiodus A30.1S17.0W1554
82Linné27.7N11.8E2,423
83Plato craterlets51.6N9.4W1013, 4
84Pitatus29.8S13.5W9754
85Langrenus rays8.9S60.9E13249
86Prinz Rilles27.0N43.0W4619
87Humboldt27.0S80.9E20760
88Peary88.6N33.0E744, II
89Valentine Dome30.5N10.1E3013
90Armstrong, Aldrin & Collins1.3N23.7E335
91De Gasparis Rilles25.9S50.7W3051
92Gylden Valley5.1S0.7E4744
93Dionysius rays2.8N17.3E1835
94Drygalski79.3S84.9W16272, VI
95Procellarum basin23.0N15.0W3200
96Leibnitz Mountains85.0S30.0E73, V
97Inghirami Valley44.0S73.0W14061
98Imbrium lava flows32.8N22.0W10
99Ina18.6N5.3E322
100Mare Marginis swirls18.5N88.0E27, III

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